¿Se opera el petróleo como materia prima o como arma geopolítica?

torre_perforacion HidrocarburosBolivia

Traducido por Wordwide FX.

La Administración de Información de Energía Americana reveló la semana pasada que la producción de crudo y de gas natural en EE UU superaba los 8,6 millones de barriles al día en agosto de 2012, un volumen de producción que no se había visto desde julio de 1986.

Los datos de EE UU añadían el combustible al ya caldeado debate entre los inversores, los traders y los consumidores sobre las razones de la súbita caída del precio de las energías y ha sugerido que la tendencia seguirá este camino.

La AIE informó que las torres de perforación de petróleo y de gas natural procedentes de EE UU no han parado de aumentar en los dos últimos años yque en agosto sumaban 1904. Cuando la producción empiece, tres quintos de estos pozos producirán tanto petróleo como gas natural. Pero la perforación horizontal es la más corriente, con 1330 operaciones activas, y se espera que estas plataformas, junto con las mejoras en la productividad gracias al fraking (fractura hidráulica), incrementen la producción en EE UU a casi 9,7 millones de barriles diarios para diciembre de 2015.

Teniendo en cuenta todos estos datos, los analistas ven que la producción de petróleo de EE UU se ha ido incrementando mensualmente en 62.000 barriles diarios desde 2010, y la AIE cree que antes de finales de 2015 se habrán superado los máximos anteriores alcanzados en la década de 1970. Con estas cifras sobre la mesa, hay quien dice en EE UU que el país está a punto de conseguir “independencia energética”, cosa que sucederá en unos pocos años, y que volverán a ser un país exportador en lugar de depender en la producción extranjera. Se supone que esta tendencia se acelerará cuando termine la adminstración Obama, que se muestra más respetuosa con el medio ambiente. A ello hay que sumar que la economía china frena su ritmo de crecimiento, con lo que se enfría su efecto sobre los mercados globales de energía. Sin embargo, otros analistas creen que la verdadera razón de la caída del precio del petróleo no es el aumento de la capacidad ni tampoco la caída de la demanda sino la manipulación de los gobiernos en el mercado. Son perspectivas rivales.

En Rusia, hay quien opina que son los estrategas americanos quienes están detrás de la bajada del precio del petróleo. Ya sea por manipulación directa o inundando el mercado con sus reservas de crudo, creen que EE UU trata de debilitar las exportaciones rusas como hizo para provocar la bancarrota de la Unión Soviética. La lógica detrás de este argument es que los americanos tienen demasiado miedo para reaccionar militarmente a la crisis de Ucrania, con lo que perjudican a la economía y a la divisa rusas para tratar de doblegar al país.

En EE UU, los más optimistas creen que la economía energética global tendrá que adaptarse a un mundo con petróleo barato cuando el país recupere sus antiguos días de gloria de dominio de produccion petrolífera. Pero los pesimistas creen que la bajada del precio del crudo es una treta de Arabia Saudí para hacer que el precio de la fractura hidráulica en EE UU sea poco competitivo. Mientras tanto, en Oriente Medio, la caída del precio del petróleo de atribuye a la división interna en los países de la OPEP: Arabia Saudí está encerrada en un conflicto sectario con Irán por medio de Irán, Siria, Bahrein, Yemen y otros teatros bélicos o de otra clase de conflictos. Se dice que los millonarios saudíes se niegan a bajar los niveles de producción, con lo que Irán, un país mucho más pobre, se vería obligado a abandonar a sus aliados. La validez de esta teoria podría confirmarse en la reunión de la OPEP que tendrá lugar en los próximos días.

Independientemente de las razones de la caída del precio del crudo, lo cierto es que los principales beneficiarios son los consumidores (y los cortos de petróleo y de rublo). Mientras tanto, los chinos han empezado ya a juntar enormes reservas de crudo y se preparan para la posibilidad de que una guerra caliente en el Golfo Pérsico, protegido por la marina de EE UU, pudiera bloquear las exportaciones de petróleo a Extremo Oriente.

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Haz clic en este enlace para leer el artículo original en Forex Magnates magazine: http://forexmagnates.com/crude-fundamentals-oil-trading-like-commodity-geopolitical-weapon/

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